科学家报告了土星卫星——土卫六的首个整体地质图-大连新闻综合频道
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卫六甲烷-科学家报告了土星卫星——土卫六的首个整体地质图-大连新闻综合频道

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「卡西尼」號雖已燃燒殆盡,但該任務搜集的所有數據仍有巨大的分析價值,而它的主要任務目標之一土衛六,一直位列太陽系中最有可能孕育生命的星體榜單前5名。

觀測結果顯示出土衛六的甲烷循環對其表面的塑造程度。土衛六的極地非常潮濕,足以讓甲烷維持在液態,而乾旱的赤道氣候則能讓風成沙丘的形狀保持不變。

在太陽系,除了地球外只有土衛六擁有所謂的「甲烷循環」——以甲烷為主的完整液體循環,其原理與地球上水循環相似。它牢固永久的大氣層,亦是太陽系衛星中唯一一個高度發育的大氣層。該星表面被山巒河流覆蓋,有雲有雨有湖泊——儘管成分都是甲烷。迄今,天文學家仍視土衛六為最接近地球環境的衛星,有助人類揭開自身誕生之謎。

土衛六的甲烷循環機制,對土衛六的表面和演化具有非常重要的影響。但是,朦朧的大氣阻礙了對其表面的觀測,研究人員因此難以了解土衛六的整體地質情況。

科技日報北京11月18日電(記者張夢然)利用美國國家航空航天局(NASA)「卡西尼」號探測器數據,科學家們「重構」了一個星體。據英國《自然·天文學》雜誌18日發表的一篇論文,科學家報告了土星衛星——土衛六的首個整體地質圖。地質圖根據「卡西尼」號採集的數據繪製而成,將增進我們對這顆極具潛力星球的歷史和演化的認識。

此次,美國加州理工學院噴氣推進實驗室科學家羅斯勒·羅珀斯及其同事,利用NASA「卡西尼」號上的紅外線和雷達設備,對土衛六表面進行了重構,並繪製了地質圖,包括土衛六的極地地區。研究團隊鑒定出6種主要地質形態,並確定了它們的相對年齡和整體分佈。地質圖顯示,土衛六的地質情況與緯度高度相關。最年輕的地形是赤道地區最多的沙丘區和集中在極地地區的湖泊。不過,土衛六的大部分區域都是中緯度最常見的無特徵有機平原。

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